L'arthrose, principale affection de l'appareil locomoteur, est aussi très fréquente au niveau de la colonne vertébrale. Elle se traduit par une dégradation irréversible du cartilage articulaire et des modifications de toutes les structures de l'articulation.

Différences entre arthrite et arthrose :

  • L'arthrite est une affection inflammatoire de l'articulation se traduisant par une douleur, un gonflement et une chaleur locale avec ou sans rougeur. Son origine peut être infectieuse, inflammatoire, génétique ou une intolérance alimentaire. 
  • L'arthrose est une affection dégénérative, une usure du cartilage entraînant une destruction progressive sans inflammation, touchant toutes les articulations et ceci dès la fin de la croissance. Elle est due essentiellement à deux facteurs : génétique et mécanique. 

La douleur en est le signe clinique majeur de l’arthrose.

Hygiène de vie (alimentation, exercice..), médicaments, physiothérapie, ostéopathie, chirurgie permettent d'en freiner l'évolution et d'apporter un mieux être à l'animal, mais la prévention doit être la priorité.

  

Articulation, cartilage, synovial... c'est quoi ?

L'articulation constitue la jointure entre deux os du squelette. Elle permet d’effectuer des mouvements. À ce niveau, les extrémités des os sont lisses, arrondies et pourvues d’une couche de cartilage. 

L'articulation est fermée par une membrane synoviale contenant le liquide synovial, et maintenue par des ligaments et une capsule articulaire.

  • Le cartilage  est la surface blanche, légèrement translucide, lisse et brillante qui recouvre les surfaces articulaires. C'est un tissu élastique et résistant.À chaque mouvement il permet aux surfaces articulaires de glisser l'une sur l'autre.
  • Le liquide synovial, ou synovie, est un liquide clair, incolore, épais et visqueux sécrété par la membrane synoviale qui a 3 fonctions : filtre, lubrifiant et amortisseur.

Construction et destruction du cartilage

Le cartilage est formé d'eau, de cellules chondrocytes et de fibres de collagène. C'est cette matrice fibreuse qui donnera au cartilage ses propriétés (élasticité, résistance, amortissement).

La couche de cartilage se renouvelle donc continuellement grâce au processus de destruction et de reconstruction des chondrocytes. 

Que se passe-t-il lors de l'arthrose?

Lors de l'arthrose, il y a rupture de ce fragile équilibre :

  • augmentation de la destruction
  • perturbation de la construction
  • production de fibres de mauvaise qualité

 Ayant comme conséquence douleur, perte de fonction et perte de la mobilité.

Qui est touché par l'arthrose ?

On estime qu’un chien sur 5 est atteint par cette affection. Les chats sont également touchés. Les animaux jeunes peuvent aussi être touchés, par exemple en cas : 

    1. d'obésité (le retour de l'obésité à un poids normal diminue le risque de 30%)
    2. de traumatisme, de micro-traumatismes répétés ( ex: sol d'entrainement trop dur)
    3. de mauvais aplombs (vérifier les griffes chez les petits animaux)
    4. de surmenage sportif ou de mise à l'entrainement trop jeune
    5. de croissance trop rapide, de surpoids pendant la croissance
    6. une mauvaise alimentation
    7. certaines grandes races sont prédisposées (Labrador, Berger-Allemand, Bouvier bernois, Danois etc.)

Contrairement à une idée reçue, les animaux jeunes peuvent aussi être touchés par l'arthrose: l'arthrose n'est pas une fatalité liée au simple vieillissement, et de nombreux facteurs agissent sur son installation ... Vigilance et Prévention !!  

 

Que faire si mon animal est atteint? 

L'arthrose ne se soigne pas, mais on peut : 

  1. prévenir son apparition
  2. ralentir son évolution
  3. soulager votre animal
  4. améliorer son confort de vie

 La prise en charge est multiple et vise à "casser" le cercle vicieux de la maladie : 

  • Maintenir le mouvement et préserver le muscle:
    1. l'exercice modéré et régulier est primordial
    2. des exercices de physiothérapie passive et active peuvent être nécessaires
  • L'alimentation :
  1. lutter contre l'excès de poids 
  2. avoir une croissance optimale 
  3. éviter les carences et les excès
  4. éviter les aliments transformés, raffinés qui acidifient l'organisme
  • Les anti-inflammatoires: 
    AINS et corticoïdes en phases de poussées aigues. Attention toutefois, leur utilisation au long terme est contre-indiquée, surtout sur l'animal âgé. 
  • Les suppléments concentrés: 
  1. phytothérapie: cassis, harpagophytum (griffe du diable), reine des prés (salsifis), curcuma, saule,...
  2. les omégas 3 et acides gras essentiels (AGE) (origine végétale et animale) agissent directement sur l’équilibre oméga 6 / oméga 3
  3. antioxydants : Les radicaux libres et le stress oxydant qu’ils provoquent constituent un facteur important dans le développement de l’arthrose 
  4. glucosamine: cette molécule, naturellement présente dans le cartilage favorise le bon fonctionnement des chondrocytes. 
  5. sulfate de chondroïtine : très grosse molécule  qui est un composant majeur du cartilage. Tout comme la glucosamine, le sulfate de chondroïtine attire l’eau dans la matrice du cartilage et stimule la production du cartilage.
  6. acide hyaluronique: les injections in situ peuvent améliorer le fonctionnement articulaire et soulager la douleur.
  7. collagène : aide à réduire la douleur aux articulations associée à l’arthrose / l’ostéoarthrite (Bruyère et al. 2013; Benito-Ruiz et al. 2009; Clark et al. 2008).

Attention aux dosages et à l'origine des produits; une thèse vétérinaire de 2008 (appuyée sur de nombreux essais cliniques) met en évidence l'activité très positive de ces molécules si elles sont employées à la dose de 50 à 80 mg/kg/jour pour la chondroïtine et de 60 à 100 mg/kg/jour pour la glucosamine... donc bien au-delà des doses proposées dans la plupart des formulations ! 

Chondro-protecteurs, oméga 3 et antioxydants doivent faire systématiquement partie de la prise en charge de l'animal vieillissant. Les formules Articulations de Zanimo respectent ces dosages et intègrent jusqu’à 6 ingrédients actifs concentrés.

 

Raymond Racicot, médecin-vétérinaire

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