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C’est le printemps, où sont les tiques et les puces ?

C’est le printemps, où sont les tiques et les puces ?

- Catégories : Santé

© Martine Lavallée, Technicienne en santé animale et BAA

L’arrivée les tiques et les puces peut être un vrai cauchemar. Vaut donc mieux prévenir que guérir quand cette saison arrive dans notre région.

Certaines de ces petites créatures ont survécu à notre hiver sous forme de cocons, attendant patiemment que la température monte au-dessus de 4 à 7 degrés Celsius pour rapidement trouver un hôte qui pourra leur permettre de s’alimenter puis de se reproduire. Ces parasites sont heureux de se nourrir chez n’importe quel mammifère au sang chaud, y compris les humains !

Les tiques

En Amérique du Nord, on compte plus d’une centaine de genres de tiques et une quarantaine au Canada dont douze espèces qui peuvent potentiellement propager certaines affections aux animaux et à l’homme comme la maladie de Lyme.

La tique de notre région responsable de la transmission la maladie de Lyme au chien et à l’humain (très rarement chez les chats) est l’Ixodes scapularis (« tique à pattes noires » ou « tique du chevreuil »).

Photo d'une tique

Ces arachnides acariens passent d’un millimètre à plus de 4 à 6 mm une fois engorgés de sang. Leur piqûre est indolore, car elle sécrète un analgésique local. L’ancrage pourra prendre un à deux journées à se compléter puis le repas durera en général plusieurs jours, soit entre 3 et 14 jours. Leur couleur est dans la palette des bruns plus ou moins noirs, donc de façon générale assez foncée.

La limite géographique de l’Ixodes scapularis (IS) est mal définie, mais on sait qu’elles voyagent souvent sur nos oiseaux migrateurs. Aussi, maintenant que nos hivers sont de plus en plus courts et de moins en moins rigoureux, les tiques ont réussi à s’adapter et à ces derniers. Outre la saison froide, on rencontre les tiques dans les boisés, où elles attendent bien juchées dans les plantes arbustives ou herbacées de se jeter sur leur victime. Elles se multiplient rapidement et peuvent pondent 20 000 œufs par pondaison !

Symptômes de la maladie de Lyme chez le chien

La maladie de Lyme (MDL) se déclare généralement 2 à 5 mois après la morsure de tique. Seuls 5 % des chiens contaminés par la bactérie développeront les symptômes de fièvre, douleurs articulaires, boiteries et courbatures. La bactérie peut se loger dans les reins et entrainer des dommages permanents. Le diagnostic de MDL se fait par un test de sang simple et rapide en clinique vétérinaire. Advenant un résultat positif, de diverses analyses seront recommandés pour vérifier l’atteinte à d’autres organes et une antibiothérapie sera prescrite. Inspectons notre animal chaque jour pour confirmer qu’aucune tique n’a pu se fixer et retirons-les hâtivement. 

Les puces

La puce la plus couramment retrouvée sur nos chats et nos chiens est la puce du chat, Ctenocephalides felis (CF). Elles restent temporairement sur nos animaux, sur notre peau et nos vêtements lorsque nous sommes en contact avec elles. Les puces utilisent ainsi les humains comme « taxi », en attendant de sauter sur un hôte qui convient mieux. Lorsqu’elles se situent sur notre animal, les puces pondent rapidement leurs œufs, qui tombent ensuite un peu partout : sur nos meubles, nos tapis et à l’intérieur de notre voiture.

Des signes que notre foyer a des puces il y aura présence de particules ressemblant à du poivre moulu (excréments des puces) aux endroits où notre animal se couche et souvent nos animaux se grattent plus qu’à l’habitude. Les prurits sont généralement intenses et dirigés principalement au bas du dos, cuisse et aine. De plus, chez le chat, les démangeaisons et les blessures subséquentes peuvent atteindre la tête et le cou et même s’étendre.

Illustration d'une puce
Chat se grattant

Maladies transmises par les puces

Outre les démangeaisons qu’entrainent les ponctions, les puces infectées peuvent donner par ingestion, piqûre ou par contact indirect des maladies comme le ver solitaire ou ténia (Dipylidium caninum) la bartonellose où beaucoup de chats sont porteurs sains, mais une zoonose pour les humains. La panleucopénie ou le typhus (FPV Parvovirus félin), la teigne et la peste sont aussi de différentes affections transmissibles à nos animaux de compagnie. La peste et le typhus sont très rares au Canada.

Une autre affection causée par des piqûres de puces est la réponse allergique aux morsures de puces. En effet, certains animaux montrent une importante réaction aux morsures de puces. Leur peau peut enfler, picoter et devenir irritée ou présenter de l’urticaire et une éruption cutanée qui s’appelle la dermatite allergique à la salive de puces (DAPP).

Des traitements de support naturel de la gamme Zanimo peuvent aider dans les démangeaisons liées à la DAPP: Omega 3-6-9, Coco ChanvreHuile de chanvre et le Baume réconfort.

Conclusion

Que ce soit pour les tiques ou les puces, si notre animal a un mode de vie l’exposant à ces créatures il existe des médicaments prophylactiques, soit en cubes à croquer ou en liquide à verser sur la peau que notre vétérinaire peut prescrire. Notre médecin vétérinaire, un professionnel de la santé et du bien-être des animaux, est vraiment la personne la mieux placée pour répondre à nos questions afin de nous suggérer le meilleur traitement préventif contre les parasites externes de nos animaux. De plus, la recherche est très active en ce qui concerne la lutte contre les parasites, et ce, à chaque année. De sorte que des nouvelles molécules sont continuellement disponibles. Ainsi, des produits de plus en plus faciles d’utilisation, efficaces et sécuritaires font leur apparition sur le marché sur une base régulière.

Ajoutons que si notre foyer est infesté de puces, il nous faut adopter une approche plus globale en deux étapes. En plus de traiter notre animal contre ces parasites, nous devrons passer l’aspirateur (puis jeter le sac) aux endroits que notre animal a visité afin d'éliminer la possibilité qu’il y ait des œufs, des larves ou d’autres parasites adultes qui s’y cachent.

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